San Martín de Tours

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En la época del arrianismo vivía un hombre de Dios al que todos recuerdan por su gesto: a las puertas de Amiens se encontró con un pobre hombre que estaba sufiendo grandemente el frío y con su espada dividió su capa para ofrecerle la mitad de ella.

Sin embargo, la vida del obispo y monje Martín de Tours es mucho más que este gesto. Además de estar llena de opciones evangélicas y acciones taumatúrgicas, también sufrió la persecución por la Iglesia que se había convertido en mayormente aria.

Nació en 316 0 317 en Sabaria, en la provincia romana de Panonia (hoy Hungría), donde su padre sirvió al Imperio, primero como soldado y luego como tribuno militar. Pasó su infancia en el norte de Italia, en Pavía, una nueva guarnición paterna. Aunque sus padres eran paganos, a la edad de 10 años quería convertirse en cristiano y a los 12 quería vivir en el desierto, imitando a los ascetas orientales.

Pero se vio obligado a abrazar la carrera militar, en virtud de la ley que entonces sometía a los ciudadanos del Imperio a su condición de nacimiento. Sin embargo, aunque vivió en ese contexto, Martin continuó siguiendo los preceptos del Evangelio. A los 18 años, cuando le dio la mitad de su capa al pobre hombre de Amiens la noche siguiente, Cristo se le apareció con esa misma capa: fue entonces cuando decidió ser bautizado. Al final de su periodo obligatorio de servicio militar, a la edad de 25 años dejó el ejército y fue a Poitiers a ver al obispo Hilario.

Una elección hecha no por casualidad: Martin eligió acudir a un obispo antiarriano, organizador extraordinario de la oposición a la herejía que entró y permaneció en la Iglesia desde el siglo IV (comenzó en Egipto) hasta el siglo VII (los últimos restos permanecieron entre los alemanes cristianos). El obispo de Poitiers, golpeado por una condena al exilio por haberse atrevido a oponerse a la política arriana del emperador Constancio II, tuvo que establecerse en Asia, mientras que Martín llegó a las regiones centrales de Iliria para convertir a su madre al cristianismo, pero se vio expuesto a los duros malos tratos que le infligieron los obispos de la región, comprados al arrianismo.

Regresó a Italia y organizó una ermita en Milán, donde pronto fue destituido por el obispo Aussenzio, también hereje. Tan pronto como supo del regreso de Ilario del exilio, en el año 360 volvió a Poitiers, donde el Obispo le ordenó sacerdote y le dio la aprobación para realizar su vocación y retirarse a una ermita a 8 kilómetros de la ciudad, en Ligugé.

Algunos seguidores se unieron a él, formando así, bajo su dirección, la primera comunidad monástica atestiguada en Francia. Aquí pasó 15 años, profundizando en el conocimiento de la Sagrada Escritura, haciendo apostolado en el campo y sembrando milagros a su paso. «Aquel a quien todos consideraban ya santo, era considerado también un hombre poderoso y verdaderamente digno de los Apóstoles», escribió Sulpicio Severo (ca. 360 – 420) en la biografía que le fue dedicada.

En contra de su voluntad los votantes reunidos en Tours, clérigos y fieles, lo eligieron Obispo en el 371. Martín desempeñó las funciones episcopales con autoridad y prestigio, pero sin abandonar las opciones monásticas.

Se va a vivir a una solitaria ermita, a tres kilómetros de la ciudad. En este retiro, al que pronto se unieron numerosos seguidores, creó un monasterio, Marmoutier, del que fue Abad y en el que se impuso a sí mismo y a sus hermanos una regla de pobreza, mortificación y oración. Aquí florece su excepcional vida espiritual, en la humilde cabaña en medio del bosque, que sirve de celda y donde, rechazando las apariciones diabólicas, conversa familiarmente con los santos y los ángeles.

Si por un lado rechazaba el lujo y el aparato de un dignatario de la Iglesia, por otro lado Martin no descuidaba las funciones episcopales. En Tours, donde fue a celebrar el oficio divino en la catedral, rechazó las visitas mundanas. Mientras tanto, se ocupaba de los prisioneros, de los condenados a muerte, de los enfermos y de los muertos, que curaba y resucitaba.

También fue obedecido por los fenómenos naturales. Para San Martín, amigo íntimo de los pobres, la pobreza no era una ideología, sino una realidad a vivir en el seguimiento de Cristo.

El monasterio de Marmoutier al final de su episcopado tenía 80 monjes, casi todos de la aristocracia senatorial, que se habían inclinado ante la humildad y la mortificación.

San Martín murió el 8 de noviembre de 397 en Candes-Saint-Martin, donde había ido a hacer las paces con el clero local.

Miles de monjes y monjas asistieron a su funeral. Sus discípulos, los nobles San Paulino (355-431) y Sulpicio Severo, vendieron sus bienes para los pobres: el primero se retiró a Nola, donde se convirtió en obispo, el segundo se consagró a la oración.

Martin fue uno de los primeros santos no mártires proclamados por la Iglesia y se convirtió en el santo francés por excelencia, un modelo para los cristianos que amaban la perfección. De ser soldado de la tierra se convirtió en soldado de Cristo y empuño las armas de la fe, para combatir el buen combate por Cristo.

Su culto se extendió por toda Europa y el 11 de noviembre (su fiesta litúrgica) conmemora el día de su entierro.

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